Virusul care a ucis 50.000.000 de oameni a fost recreat în laborator

Virusul gripei aviare care circulă în natură conţine toate ingredientele genetice pentru a forma un agent patogen similar aceluia care a declanşat pandemia devastatoare din 1918, potrivit unui studiu publicat miercuri în Statele Unite, informează descopera.ro.

O echipă internaţională de virusologi a identificat opt gene în mai multe tulpini de virusuri gripale, izolate în organismul raţelor sălbatice, care prezintă similarităţi remarcabile cu cele care alcătuiesc virusul vinovat de pandemia de gripă din 1918, care a făcut 50 de milioane de victime pe plan mondial.

Încercând să evalueze riscul ca un astfel de virus să ajungă să dobândească cele opt gene, cercetătorii au folosit o metodă denumită "genetică inversă" pentru a recrea un agent patogen ce diferă faţă de cel din 1918 cu doar 3% în structura aminoacizilor pe baza cărora îşi produce proteinele.

Ei au produs astfel un virus mai virulent pe şoareci şi dihori decât un virus gripal obişnuit, însă nu la fel de patogen ca acela din 1918. În plus, acel virus nu putea să se transmită între aceste mamifere pe cale aeriană, principala cale de transmitere a gripei.

Cercetătorii au determinat apoi numărul de schimbări genetice necesare pentru ca acest virus să poată să se transmită cu uşurinţă la dihori, modelul animal de referinţă folosit în cercetările ce vizează această infecţie a căilor respiratorii.

Ei au identificat şapte mutaţii în trei gene ale virusului care îi permit să se transmită foarte uşor, la fel ca virusul gripei din 1918.

Noul virus, format din gene care circulă în organismul păsărilor sălbatice şi domestice, arată că acele ingrediente genetice pot, potenţial, să se combine pentru a crea un agent patogen periculos şi capabil să provoace o pandemie, a subliniat Yoshihiro Kawaoka.

Cunoaşterea genelor care trebuie căutate într-un virus poate să ajute la prezicerea probabilităţii de apariţie a unei tulpini gripale care ar fi capabilă să provoace o pandemie şi să permită astfel oamenilor de ştiinţă să elaboreze strategii mai eficiente pentru a o combate.

Studiul aduce, de asemenea, o serie de lămuriri suplimentare despre mecanismele responsabile cu adaptarea virusului gripei aviare la mamifere.

În plus, oamenii de ştiinţă au descoperit că acest virus, un "verişor apropiat" al virusului din 1918, reacţionează la vaccinul actual contra gripei sezoniere, ce oferă protecţie mai ales contra virusului H1N1, vinovat de pandemia din 2009.

Acest fapt arată că există o protecţie vaccinală contra unei pandemii potenţiale, au declarat autorii studiului.

Ei mai spun că noul virus creat în laborator ar trebui să fie sensibil la antiviralul Oseltamivir, un medicament eficient în prezent contra gripei.

Pe aceeaşi temă

Lasă un comentariu